Genosida yang Didorong di Facebook, Dengan Tulisan Dari Militer Myanmar

NAYPYIDAW, Myanmar – Mereka berperan sebagai penggemar bintang pop dan pahlawan nasional saat mereka membanjiri Facebook dengan kebencian mereka. Yang satu mengatakan bahwa Islam adalah ancaman global terhadap agama Buddha. Lain berbagi cerita palsu tentang pemerkosaan seorang wanita Budha oleh seorang pria Muslim. Posting Facebook bukan dari pengguna internet sehari-hari. Sebaliknya, mereka berasal dari personel militer Myanmar yang mengubah jaringan sosial menjadi alat untuk pembersihan etnis, menurut mantan pejabat militer, peneliti, dan pejabat sipil di negara tersebut.

Anggota militer Myanmar adalah operasi utama di balik kampanye sistematis di Facebook yang membentang kembali setengah dasawarsa dan yang menargetkan kelompok minoritas Muslim Rohingya di negara itu, kata orang-orang itu. Militer mengeksploitasi jangkauan Facebook yang luas di Myanmar, di mana itu digunakan secara luas sehingga banyak dari 18 juta pengguna internet di negara itu mengacaukan platform media sosial Silicon Valley dengan internet. Kelompok-kelompok hak asasi manusia menyalahkan propaganda anti-Rohingya karena menghasut pembunuhan, pemerkosaan dan migrasi manusia paksa terbesar dalam sejarah saat ini.

Sementara Facebook menurunkan akun resmi para pemimpin militer Myanmar senior pada bulan Agustus, luas dan detail dari kampanye propaganda – yang tersembunyi di balik nama palsu dan akun palsu – tidak terdeteksi. Kampanye tersebut, yang digambarkan oleh lima orang yang meminta anonimitas karena mereka khawatir akan keselamatan mereka, termasuk ratusan personel militer yang membuat akun troll dan berita dan laman selebritas di Facebook dan kemudian membanjiri mereka dengan komentar-komentar yang membanjiri dan posting yang waktunya untuk penayangan puncak.

Bekerja bergiliran dari pangkalan-pangkalan yang berkumpul di kaki bukit dekat ibu kota, Naypyidaw, para perwira juga ditugaskan mengumpulkan intelijen di akun-akun populer dan mengkritik tulisan yang tidak menguntungkan bagi militer, kata orang-orang. Jadi rahasia adalah operasi yang semuanya kecuali para pemimpin puncak harus memeriksa telepon mereka di pintu.

Facebook mengkonfirmasi banyak detail tentang kampanye gelap yang didorong militer. Kepala kebijakan keamanan siber perusahaan, Nathaniel Gleicher, mengatakan telah menemukan “upaya yang jelas dan disengaja untuk menyebarkan propaganda secara diam-diam yang secara langsung terkait dengan militer Myanmar.”

Pada hari Senin, setelah pertanyaan dari The New York Times, mereka mengatakan telah menurunkan serangkaian akun yang konon berfokus pada hiburan tetapi sebaliknya terikat dengan militer. Akun-akun itu memiliki 1,3 juta pengikut. “Kami menemukan bahwa halaman hiburan, kecantikan dan informasi yang tampaknya independen ini terkait dengan militer Myanmar,” kata perusahaan itu dalam pengumumannya.

Tindakan yang sebelumnya tidak dilaporkan oleh militer Myanmar di Facebook adalah salah satu contoh pertama dari pemerintah otoriter yang menggunakan jaringan sosial terhadap orang-orangnya sendiri. Ini adalah sisi lain dari kampanye disinformasi disruptif yang sedang berlangsung di situs. Di masa lalu, Rusia yang didukung negara dan Iran menyebarkan pesan perpecahan dan peradangan melalui Facebook kepada orang-orang di negara lain. Di Amerika Serikat, beberapa kelompok domestik kini telah mengadopsi taktik yang sama menjelang pemilihan tengah semester.

“Militer telah mendapat banyak manfaat dari Facebook,” kata Thet Swe Win, pendiri Synergy, sebuah kelompok yang berfokus pada membina kerukunan sosial di Myanmar. “Saya tidak akan mengatakan bahwa Facebook terlibat langsung dalam pembersihan etnis, tetapi ada tanggung jawab bahwa mereka harus mengambil tindakan yang tepat untuk menghindari menjadi pemicu genosida.”

Pada bulan Agustus, setelah berbulan-bulan laporan tentang propaganda anti-Rohingya di Facebook, perusahaan mengakui bahwa tindakannya terlalu lambat untuk bertindak di Myanmar. Pada saat itu, lebih dari 700.000 orang Rohingya telah melarikan diri dari negara itu dalam setahun, dalam apa yang disebut pejabat Perserikatan Bangsa-Bangsa sebagai “contoh buku teks tentang pembersihan etnis.” Perusahaan telah mengatakan itu memperkuat upaya untuk menghentikan pelanggaran tersebut.

“Kami telah mengambil langkah signifikan untuk menghapus penyalahgunaan ini dan membuatnya lebih sulit di Facebook,” kata Gleicher. “Investigasi terhadap jenis kegiatan ini sedang berlangsung.” Komite informasi militer Myanmar tidak menanggapi beberapa permintaan untuk komentar. Operasi Facebook militer Myanmar dimulai beberapa tahun yang lalu, mengatakan orang-orang yang akrab dengan cara kerjanya. Militer melemparkan sumber daya utama pada tugas itu, kata orang-orang, dengan sebanyak 700 orang di dalamnya.

Mereka mulai dengan menyiapkan apa yang tampak sebagai halaman berita dan halaman di Facebook yang dikhususkan untuk bintang pop Burma, model dan selebritas lainnya, seperti ratu kecantikan dengan kecenderungan untuk menirukan propaganda militer. Mereka kemudian merawat halaman untuk menarik banyak pengikut, kata orang-orang. Mereka mengambil alih satu halaman Facebook yang ditujukan untuk penembak jitu militer, Ohn Maung, yang telah memenangkan pengakuan nasional setelah terluka dalam pertempuran. Mereka juga menjalankan blog populer, yang disebut Opposite Eyes, yang tidak memiliki kaitan dengan militer, kata orang-orang.

Mereka kemudian menjadi saluran distribusi untuk foto-foto seram, berita palsu dan posting-posting radang, yang sering ditujukan untuk Muslim Myanmar, kata orang-orang. Akun Troll yang dijalankan oleh militer membantu menyebarkan konten, meneriakkan kritik dan memicu perdebatan antara komentator untuk menggusarkan orang. Seringkali, mereka memposting foto palsu mayat yang mereka katakan adalah bukti dari pembantaian yang dilakukan Rohingya, kata salah satu dari orang-orang. Sidik jari digital menunjukkan bahwa salah satu sumber utama konten Facebook berasal dari daerah di luar Naypyidaw, di mana militer menyimpan senyawa, kata beberapa orang.

Beberapa personil militer pada upaya itu menderita semangat rendah, kata dua orang, sebagian karena kebutuhan untuk menyebarkan desas-desus tidak berdasar tentang orang-orang seperti Daw Aung San Suu Kyi, pemenang Nobel dan pemimpin sipil de facto Myanmar, untuk menyakiti kredibilitas mereka. . Satu tipuan menggunakan foto asli Ibu Aung San Suu Kyi di kursi roda dan memasangkannya dengan saran palsu bahwa dia telah pergi ke Korea Selatan untuk suntikan Botox, kata orang-orang.

Halaman Facebook sniper, Mr. Ohn Maung, menawarkan satu contoh taktik militer. Itu mendapatkan pengikut besar karena deskripsi kehidupan sehari-hari seorang prajurit. Rekening itu akhirnya diambil alih oleh tim militer untuk memompa propaganda, seperti tulisan yang menggambarkan Rohingya sebagai teroris, kata dua orang.