Jaksa Agung New York Memperluas Permintaan Ke Komentar Netralitas Bersih

 

Jaksa Agung New York menyerukan lebih dari selusin kelompok perdagangan telekomunikasi, melobi kontraktor dan organisasi advokasi Washington pada hari Selasa, mencari untuk menentukan apakah kelompok-kelompok itu mengirimkan jutaan komentar publik yang curang untuk mempengaruhi keputusan federal yang penting mengenai regulasi internet, menurut seorang pengetahuan tentang investigasi.

Beberapa kelompok memainkan peran sangat publik dalam pertempuran tahun lalu, ketika Komisi Komunikasi Federal memilih untuk mencabut aturan yang mengklasifikasikan penyedia layanan internet sebagai utilitas publik. Regulasi, dibuat di bawah Presiden Barack Obama, dimaksudkan untuk menjamin akses penuh dan setara ke internet, sebuah prinsip yang dikenal sebagai netralitas bersih. Industri telekomunikasi dengan keras menentang mereka dan dengan antusias mendukung pencabutan di bawah Presiden Trump.

Jaksa Agung, Barbara D. Underwood, sedang menyelidiki sumber lebih dari 22 juta komentar publik yang disampaikan kepada F.C.C. selama pertempuran atas peraturan. Jutaan komentar diberikan menggunakan alamat email sementara atau duplikat, sementara yang lain mendaur ulang frasa yang identik. Tujuh komentar populer, kata demi kata berulang, menyumbang jutaan lebih.

Kebisingan dari komentar palsu atau yang didalangi tampaknya secara luas menguntungkan industri telekomunikasi: Satu studi terbaru, oleh seorang peneliti di Stanford, menemukan bahwa hampir semua komentar unik yang disampaikan kepada F.C.C. – Yang kemungkinan besar akan bonafid – menentang pencabutan.

Pada bulan September, The New York Times menggugat F.C.C. untuk mendapatkan rekaman digital yang akan membantu melacak sumber komentar publik. Kasusnya terus berlanjut. Yang paling mencolok, banyak komentar tentang kenetralan bersih yang salah dikirim atas nama orang-orang sungguhan, dalam apa yang merupakan tindakan massal pencurian identitas virtual. Beberapa komentar menggunakan nama orang mati. Peneliti Underwood memperkirakan bahwa hampir separuh dari semua komentar – lebih dari sembilan juta – menggunakan identitas curian.

Investigasi telah melacak komentar yang dikirimkan melalui unggahan massal dan melalui F.C.C. layanan yang memungkinkan advokat untuk mengumpulkan komentar publik di situs web mereka sendiri dan kemudian mengirimkannya ke agensi. Peneliti telah mengidentifikasi empat ember komentar yang tampaknya curang, yang masing-masing tampaknya telah dikaitkan dengan jaringan organisasi advokasi, kelompok perdagangan, dan konsultan tertentu, termasuk setidaknya beberapa di kedua sisi perdebatan.

“Proses komentar publik F.C.C telah dirusak oleh jutaan komentar palsu,” kata Ms. Underwood dalam sebuah pernyataan. “Undang-undang melindungi warga New York dari penipuan dan penyalahgunaan identitas mereka. Kantor saya akan sampai ke dasar dari apa yang terjadi dan meminta pertanggungjawaban mereka yang bertanggung jawab untuk menggunakan identitas curian untuk mendistorsi opini publik pada netralitas bersih. ”

Perusahaan dan kelompok yang dipanggil pada hari Selasa, menurut orang yang mengetahui investigasi, termasuk Broadband untuk Amerika, Strategi Abad dan MediaBridge. Broadband for America adalah koalisi yang didukung oleh perusahaan kabel dan telekomunikasi; Century Strategies adalah konsultasi politik yang didirikan oleh Ralph Reed, mantan direktur Koalisi Kristen; dan MediaBridge adalah firma pesan konservatif yang situs webnya menawarkan untuk membantu menempatkan ratusan ribu komentar pada kenetralan bersih selama kepresidenan Obama atas nama satu klien.

Dalam sebuah pernyataan, Strategi Abad mengatakan tidak mengungkapkan identitas klien sebagai masalah kebijakan tetapi membela kerja advokasinya. Dikatakan Ms. Underwood harus memfokuskan investigasinya pada komentar curang yang diajukan oleh kelompok yang mendukung netralitas bersih.

“Kami telah bekerja untuk mendorong warga untuk menghubungi pejabat pemerintah untuk menentang peraturan pemerintah tentang internet,” kata pernyataan itu. “Kami telah mengarahkan mitra dan vendor kami untuk mengikuti standar dan perlindungan industri di atas, termasuk mengharuskan individu untuk memberikan nama, alamat, email, dan nomor telepon untuk memverifikasi siapa mereka. Kami melakukan validasi data yang ekstensif untuk memverifikasi semua nama dan alamat menggunakan basis data publik. ”