Paul G. Allen, Co-Founder Microsoft, Is Dead at 65

Paul G. Allen, co-founder Microsoft yang membantu mengantar revolusi komputasi personal dan kemudian menyalurkan kekayaannya yang sangat besar untuk mengubah Seattle menjadi tujuan budaya, meninggal pada hari Senin di Seattle. Dia berusia 65 tahun. Penyebabnya adalah komplikasi limfoma non-Hodgkin, kata keluarganya dalam sebuah pernyataan. Penyakit ini kambuh baru-baru ini setelah di remisi selama bertahun-tahun.

Dia meninggalkan Microsoft pada awal 1980-an, setelah kanker pertama kali muncul, dan, menggunakan kekayaannya yang luar biasa, melanjutkan untuk membuat dampak yang kuat pada kehidupan Seattle melalui filantropinya dan kepemilikannya terhadap N.F.L. tim di sana, memastikan bahwa itu akan tetap di kota. Allen adalah kekuatan di Microsoft selama tujuh tahun pertama, bersama dengan co-founder-nya, Bill Gates, ketika komputer pribadi bergerak dari keingintahuan penggemar ke teknologi mainstream, yang digunakan baik oleh bisnis maupun konsumen.

Ketika perusahaan itu didirikan, pada tahun 1975, mesin-mesin itu dikenal sebagai mikrokomputer, untuk membedakan komputer desktop dari mesin raksasa hari itu. Allen muncul dengan nama Micro-Soft, yang tepat untuk perusahaan yang membuat perangkat lunak untuk komputer kecil. Istilah komputer pribadi akan menjadi biasa di kemudian hari.

Produk pertama perusahaan adalah versi bahasa pemrograman Basic yang sangat dimampatkan, yang dirancang untuk memenuhi semua mesin yang kurang bertenaga ini. Namun langkah besar perusahaan datang ketika dijanjikan kepada raksasa komputer IBM bahwa itu akan mengirimkan perangkat lunak sistem operasi untuk masuknya IBM ke bisnis komputer pribadi. Mr. Gates dan Mr. Allen berkomitmen untuk menyediakan perangkat lunak tersebut pada tahun 1980.

Pada saat itu, itu adalah janji tanpa produk. Tapi Mr. Allen berperan dalam menyusun kesepakatan untuk membeli sistem operasi awal dari seorang programmer di Seattle. Dia dan Mr. Gates melakukan tweak dan memijat kode, dan itu menjadi sistem operasi yang memandu komputer pribadi IBM, yang diperkenalkan pada tahun 1981.

Produk itu, yang disebut Microsoft Disk Operating System, atau MS-DOS, merupakan titik balik bagi perusahaan. Nantinya akan muncul sistem operasi Windows yang sangat populer di Microsoft, yang dirancang untuk digunakan dengan mouse komputer dan ikon di layar – komputasi point-and-click daripada perintah yang diketik. Perusahaan juga akan menghasilkan program produktivitas Office untuk pengolah kata, spreadsheet, dan presentasi.

“Dengan caranya sendiri yang tenang dan gigih, dia menciptakan produk, pengalaman, dan institusi ajaib, dan dengan melakukan itu, dia mengubah dunia,” Satya Nadella, chief executive Microsoft saat ini, mengatakan tentang Mr. Allen dalam sebuah pernyataan. Kemitraan Mr. Allen dengan Mr. Gates dimulai ketika mereka remaja yang menghadiri Sekolah Lakeside swasta di Seattle. Di sanalah mereka memulai komputasi, bekerja dari terminal Teletype sekolah yang terhubung dengan komputer mainframe jauh di bawah sistem komputer berbagi waktu, di mana operator membayar waktu komputasi yang mereka gunakan. Dana untuk sistem ini awalnya dipasok oleh hasil dari penjualan kue sekolah.

Mr Allen mencetak 1.600 sempurna pada tes SAT, dan melanjutkan ke Washington State University. Namun setelah dua tahun ia berhenti bekerja sebagai programmer untuk Honeywell di Boston. Mr. Gates berada di dekatnya, kuliah di Universitas Harvard. Ketika mikrokomputer awal diperkenalkan, muncul di sampul majalah Popular Electronics, Mr. Allen membujuk Mr. Gates untuk berhenti dari Harvard dan pindah ke Albuquerque, di mana perusahaan yang disebut MITS telah membangun mesin yang telah dikreditkan sebagai komputer pribadi pertama.

Mesin tersebut tidak memiliki perangkat lunak, dan Mr. Allen dan Mr. Gates, muncul di kantor MITS, berjanji bahwa mereka dapat menyediakannya. Penawaran pertama mereka adalah Microsoft Basic. Baik Mr. Gates maupun Mr. Allen adalah pencipta kode yang piawai, tetapi Mr. Gates lebih sebagai pebisnis yang giat dan mudah berubah, sementara Mr. Allen memainkan pembawa damai dan negosiator di masa-masa awal itu. Dalam beberapa tahun, Microsoft pindah dari New Mexico ke Seattle pinggiran kota. Meskipun Mr. Allen keluar dari tugas sehari-hari di Microsoft pada awal 1980-an, sebagian karena hubungan yang memburuk dengan Mr. Gates, ia tetap di dewan Microsoft hingga tahun 2000.

Mr Allen meninggalkan Microsoft setelah dia tahu dia menderita limfoma. Tetapi ketegangan juga berkobar dengan Mr. Gates dan Steven A. Ballmer, letnan dekat yang akhirnya menggantikan Mr. Gates sebagai chief executive. Dalam memoar 2011-nya, “Idea Man,” Mr. Allen ingat pernah mendengar dua pembicaraan tentang mengurangi sahamnya di perusahaan. “Mereka meratapi kurangnya produksi saya baru-baru ini dan mendiskusikan bagaimana mereka mungkin mencairkan ekuitas Microsoft saya dengan mengeluarkan opsi untuk diri mereka sendiri dan pemegang saham lainnya,” tulis Mr. Allen. Tapi Mr. Allen memegang tanah dan sahamnya.

Mr Gates mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Senin: “Dari hari-hari awal kami bersama di Lakeside School, melalui kemitraan kami dalam penciptaan Microsoft, untuk beberapa proyek filantropi bersama kami selama bertahun-tahun, Paul adalah mitra sejati dan teman baik. Komputasi pribadi tidak akan ada tanpa dia. ”Ketika Microsoft menjadi perusahaan perangkat lunak komputer pribadi yang dominan, Mr. Allen, serta Mr. Gates, yang merupakan wajah perusahaan, menjadi sangat kaya. Menurut Bloomberg Billionaires Index, ia memiliki kekayaan bersih sebesar $ 26,1 miliar.

Dia juga seorang investor dan dermawan yang dermawan. Mr Allen menyumbangkan lebih dari $ 2 miliar untuk kelompok nirlaba yang didedikasikan untuk kemajuan ilmu pengetahuan, teknologi, pendidikan, lingkungan dan seni. Di antara organisasi penelitian ilmiah yang didanainya adalah Allen Institute for Brain Science pada tahun 2003 dan Allen Institute for Artificial Intelligence pada tahun 2014.

Dan sementara beberapa filantropinya bersifat global, seperti hasrat untuk mengakhiri perburuan gajah, sebagian besar pekerjaan pasca-Microsoftnya berpusat di Seattle, di mana ia menjadi kekuatan transformatif di balik banyak lembaga budaya terkemuka di kota itu.

Dia mengembalikan bioskop lama Cinerama ke standar modern yang tampaknya ideal untuk menonton film fiksi ilmiah, dan dia menyewa Frank Gehry untuk merancang Museum Kebudayaan Pop, yang didirikan oleh Allen pada tahun 2000 dengan nama asli dari Experience Music Project. Bangunan yang liar dan bergelombang menampilkan item yang mengungkapkan obsesi budaya Mr. Allen, termasuk gitar yang dimiliki oleh Jimi Hendrix dan kursi komando Captain Kirk dari serial televisi tahun 1960-an “Star Trek.”

Pada 1990-an, Mr. Allen membeli sebidang tanah di lingkungan South Lake Union untuk membantu membangun Seattle Central Park, tetapi publik akhirnya menolak rencana tersebut. Dia mengambil kepemilikan real estat itu dan, melalui perusahaannya, Vulcan, mengembangkan South Lake Union ke rumah Amazon. Google dan perusahaan teknologi lainnya telah membuka kantor di lingkungan yang sekarang direvitalisasi.